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LA LOI COMME FREIN



Je pense que la plupart d’entre nous ont déjà vécu cette expérience : nous roulons sur une route au-dessus de la limite de vitesse affichée, et soudain nous remarquons une voiture de police sur le bord de la route. Nous ralentissons immédiatement pour respecter la limite de vitesse, pour découvrir en passant devant la voiture de police qu’elle est vide. La simple présence de la loi incarnée par cette voiture de police inoccupée a mis un frein à notre anarchie, du moins pendant un moment.


Au XVIe siècle, les réformateurs protestants ont identifié trois « usages » de la loi de Dieu :

  1. l’usage civil (une laisse qui freine notre corruption),

  2. l’usage pédagogique (un miroir qui révèle notre état de pécheur et nous montre Jésus Christ comme le seul Sauveur des pécheurs),

  3. et l’usage normatif (une règle qui nous guide pour plaire à Dieu).

L’Église pense parfois que la fonction restrictive de la loi se limite aux personnes non régénérées, qui ont besoin de la menace d’une punition ou de la crainte de la honte pour les empêcher d’être aussi mauvaises qu’elles pourraient l’être si elles étaient laissées à leur propre cœur déchu. Pourtant, il est vital de reconnaître que la loi de Dieu empêche également le péché rémanent chez ceux qui sont nés de nouveau, et que cette fonction de la loi est l’une des façons dont Dieu permet à son peuple d’être la ville sur une colline qu’il nous a sauvés pour être.


Le paragraphe 19.6 de la Confession de foi de Westminster traite directement de cet objectif souvent négligé des commandements de Dieu pour le croyant en Jésus. Après avoir reconnu que les chrétiens authentiques ne sont « pas sous la loi, comme une alliance d’œuvres, pour être ainsi justifiés ou condamnés », la confession affirme que les utilisations normatives et pédagogiques de la loi sont continuellement opérationnelles dans la vie du saint. Les théologiens de Westminster affirment ensuite que la loi sert également de barrage pour empêcher un flot d’impiété de jaillir du chrétien : « Elle est également utile aux régénérés, pour freiner leurs corruptions. »


Comment la loi de Dieu bride-t-elle le croyant ?


Premièrement, la loi interdit directement le péché. Avant la conversion, nous ne nous souciions pas de savoir que la loi de Dieu interdisait le péché. Maintenant que nous sommes habités par l’Esprit de Dieu, le simple fait que notre Père céleste nous dise de ne pas faire quelque chose nous empêche d’enfreindre la loi, car nous ne voulons pas lui déplaire. Nous sommes profondément touchés par le fait que la désobéissance est une transgression de la volonté de notre Père (Ja 2.11), et avec le psalmiste nous désirons ardemment obéir à la loi de Dieu, qui nous retient de la méchanceté : « J’écarte mes pas de tout mauvais chemin afin de me conformer à ta parole » (Ps 119.101).


Deuxièmement, les menaces de la loi nous rappellent ce que nos péchés méritent, bien qu’ils soient couverts par le sang et la justice de Jésus. Le fait de réaliser à nouveau le châtiment qui nous est dû, mais que Jésus a reçu à notre place, nous pousse à fuir le péché, comme nous le voyons dans la prière d’Esdras : « Après tout ce qui nous est arrivé à cause de nos mauvaises actions et de notre grande culpabilité, et même si toi, notre Dieu, tu ne nous as pas punis avec toute la sévérité que méritaient nos fautes . . . allons-nous recommencer à violer tes commandements ? » (Esdras 9.13-14). De même, bien que nous ne soyons pas condamnés pour nos péchés, nous sommes toujours disciplinés par notre Père céleste – et la menace des conséquences de sa main paternelle est un puissant moyen de dissuasion contre l’injustice (Ps 89.30-33 ; 1 Co 11.32 ; Héb 12.5-11).

Enfin, selon les termes de la Confession de Westminster, les promesses de la loi « nous montrent que Dieu approuve l’obéissance, et quelles bénédictions nous pouvons attendre de son accomplissement, bien qu’elles ne leur soient pas dues par la loi, en tant qu’alliance d’œuvres » (19.6). Le Saint-Esprit utilise les grandes récompenses promises à ceux qui marchent dans les commandements de Dieu pour nous encourager à la sainteté (Ps 19.11 ; 34.12-16 ; Ép 6.2 ; 1 P 3.8-12). Paul rend cette motivation explicite dans 2 Corinthiens 7.1 : « Puisque nous avons de telles promesses, bien-aimés, purifions-nous de tout ce qui souille notre corps et notre esprit et poursuivons jusqu’au bout la sainteté dans la crainte de Dieu. » Parce que la foi salvatrice répond à la Parole de Dieu en « cédant à l’obéissance aux commandements, en tremblant devant les menaces, et en embrassant les promesses de Dieu pour cette vie et celle qui est à venir » (CFW 14.2), la loi de Dieu restreint efficacement la corruption restante du chrétien. Ou, pour utiliser le langage de Calvin, la loi est « comme un fouet donné à un âne oisif et chétif, pour l’inciter à travailler. Même pour un homme spirituel qui n’est pas encore libéré du poids de la chair, la loi reste un aiguillon constant qui ne le laisse pas tranquille » (Institution, 2.7.12). Certes, l’effet restrictif de la loi n’est pas la seule force, ni même la plus importante, dans la vie du croyant – l’amour contraignant de Christ est la motivation la plus douce de toutes (2 Co 5.14). Cependant, comme un harnais, la loi de Dieu nous éloigne vraiment des mauvais chemins et nous maintient dans les sentiers de la justice pour la gloire de son nom.


La loi nous retient aussi pour le bien du monde. Comment cela ?

Premièrement, comme la loi restreint notre impiété, nous devenons un sel plus salé et une lumière plus brillante (Mt 5.13-14). Notre présence parmi les perdus restreint donc souvent puissamment leur dépravation.

Deuxièmement, la reconnaissance du fait que notre péché doit être et est bridé par la loi est une réalité qui rend humble. Cette humilité change notre façon d’entrer en relation avec les perdus.


Plutôt que de les approcher avec l’esprit du pharisien, nous nous engageons avec le cœur du collecteur d’impôts (Lu 18.9-14). Sachant que c’est seulement par la grâce de Dieu (même à travers sa loi) que notre péché a été maîtrisé, notre témoignage est doux et gracieux.


La prochaine fois que vous verrez une voiture de police vide, rappelez-vous le pouvoir restrictif de la loi de Dieu dans votre vie, et faites briller la grâce humble de Jésus-Christ sur tous ceux que vous rencontrez.


Caleb Cangelosi

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