top of page

DIEU LE PÈRE



S’il y a une notion qui est au cœur de l’identité d’Israël dans l’Ancien Testament, c’est bien celle-ci : Dieu est unique (Dt 6.4). Contrairement aux nations qui entouraient Israël, des nations qui adoraient de nombreux dieux, Israël a été mis à part comme un peuple qui n’adorait qu’un seul Dieu. Ils étaient appelés à être monothéistes.

Mais nous devrions ajouter que le véritable monothéisme n’est pas simplement la conviction qu’il n’y a qu’un seul Dieu. Cela signifie aussi que ce Dieu est un. Les théologiens appellent cela la simplicité de Dieu. Cela ne signifie pas que Dieu manque de profondeur. La simplicité fait plutôt référence à l’unicité de Dieu. Il n’est pas un Dieu composé de parties, et encore moins divisé par des parties. Ce n’est pas comme si l’on pouvait additionner tous les attributs de Dieu pour obtenir la somme totale que nous appelons « Dieu ». Au contraire, Dieu est un. Ses attributs sont son essence (1) et son essence ses attributs. Tout ce qui est en Dieu est simplement Dieu. Dire, donc, que Dieu est un ne signifie pas seulement qu’il n’y a qu’un seul vrai Dieu, mais aussi que ce Dieu est un en essence.


La révélation de la trinité dans l’Évangile


Si vous avez lu l’histoire de la Bible, vous savez que la confession par Israël de l’unicité de Dieu n’est que le début de la révélation de Dieu à propos de lui-même. Le Dieu qui se révèle comme étant un se révèle également comme étant trinitaire. Cette pluralité a certes été révélée implicitement dans l’Ancien Testament, mais dans le Nouveau Testament, elle devient explicite avec l’avènement du Fils même de Dieu, le Seigneur Jésus Christ. L’auteur de l’épître aux Hébreux dit non seulement que Dieu s’est maintenant révélé dans la venue de son Fils, mais que ce Fils est « le reflet de sa gloire et l’expression de sa personne, il soutient tout par sa parole puissante » (Hé 1.1-3).

Pourquoi est-il venu ? Pour accomplir « la purification de nos péchés » (v. 3). Comment a-t-il accompli cela ? Les quatre Évangiles nous enseignent que le Fils a pu nous sauver parce qu’il s’est incarné pour nous. Il nous a représentés dans la chair afin de nous racheter par sa vie, sa mort et sa résurrection. Ce Fils, que Jean appelle la « Parole » puisqu’il est la révélation suprême de Dieu lui-même, « a été faite chair, et elle a habité parmi nous » afin que nous recevions « grâce sur grâce » (Jn 1.14, 16). Voilà l’essentiel : avec la révélation de l’Évangile, nous recevons la révélation de la Trinité. Ce Dieu qui est un est Père, Fils et Saint-Esprit.


La paternité


Certains des meilleurs théologiens de l’Église ont apporté une certaine clarté à la doctrine de la Trinité en introduisant certains mots et certaines expressions qui non seulement nous donnent un meilleur aperçu de ce qu’est ce Dieu trinitaire, mais nous protègent aussi contre l’hérésie. Ils ont conclu, par exemple, que Dieu est un en essence, mais trois en personne. Comme les pères aimaient à le dire, chaque personne est une subsistance de l’essence divine. Je me rends bien compte que cela semble technique, mais notez que c’est une façon de s’assurer que les trois personnes de la divinité sont coégales. L’essence divine n’est pas divisée en parties à répartir entre les personnes. Non, chaque personne est entièrement divine, car l’essence divine unique et indivisée subsiste éternellement dans les trois personnes. Le Père, le Fils et l’Esprit ne sont pas trois dieux séparés – c’est l’hérésie du trithéisme. Au contraire, ils sont un seul Dieu. Une personne n’est pas non plus inférieure à une autre – c’est l’hérésie de l’arianisme. Au contraire, ils sont coéternels et égaux, étant un seul Dieu.

En cherchant à éviter le trithéisme, il ne faut pas tomber dans le piège du modalisme, la croyance qu’il y a un seul Dieu qui se transforme simplement en trois formes différentes. Il s’agit là aussi d’une hérésie, car elle nie que le Père, le Fils et l’Esprit sont des personnes réelles, distinctes les unes des autres. Au contraire, elle enseigne qu’ils sont de simples masques portés par l’unique personne que nous appelons Dieu.

Mais qu’est-ce qui distingue exactement les trois personnes ? Eh bien, pensez aux noms que l’Écriture a utilisés pour nous révéler ces trois personnes : Père, Fils et Esprit. La première personne est le Père parce qu’il est le Père du Fils. Mais contrairement à notre conception humaine de la paternité, Dieu le Père est le Père de son Fils éternellement. De même, contrairement aux pères humains, Dieu le Père n’a pas de père lui-même. Il n’a jamais été un Fils. Sa paternité est éternelle et sans origine.

La deuxième personne est le Fils parce qu’il est généré ou engendré par son Père. Mais contrairement à la génération humaine, il n’y a jamais eu de temps où le Fils n’était pas. Sa génération est une génération éternelle, son engendrement un engendrement éternel. La troisième personne est appelée Esprit, car elle est animée par le Père et le Fils (ou procède du Père et du Fils). Il n’est pas un second Fils, comme s’il était un frère du Fils ni un petit-fils du Père. Il est l’Esprit parce qu’il n’est pas généré ou engendré, mais est spiré d’eux.

En théologie, ce que nous décrivons est appelé « les relations éternelles d’origine », et elles seules permettent de distinguer les trois personnes et d’identifier leurs propriétés personnelles (non-engendrement (2), filiation ou engendrement, spiration ou procession).


Le principe


Peut-être l’avez-vous déjà remarqué, mais ces relations éternelles d’origine sont propres à chaque personne de la Trinité. Elles sont incommunicables, c’est-à-dire qu’elles ne sont pas interchangeables. Prenons le Père, par exemple. Lui seul est non engendré, sans génération ni spiration. On ne peut pas dire cela du Fils, qui est éternellement engendré par le Père, ni de l’Esprit, qui est éternellement spiré par le Père et le Fils. Seul le Père n’est pas engendré ; c’est sa propriété personnelle unique. C’est pourquoi les pères de l’Église aimaient appeler le Père le « principe » (ou « source » ou « origine ») de la divinité. En fait, Il est le principe sans principe, car Lui seul ne procède de personne et n’est généré ou engendré par personne. C’est ce que signifie la paternité dans la Trinité, et cela explique pourquoi Dieu révèle son identité trinitaire de la manière dont il le fait.

Par exemple, vous êtes-vous déjà demandé pourquoi Jésus, dans l’évangile de Jean, insiste tant sur le fait qu’il est envoyé comme Fils par le Père (par exemple, Jean 5.24, 30, 36) ? Pourquoi n’est-ce pas plutôt l’inverse, le Père étant envoyé par le Fils ? Bien que certains disent que c’est arbitraire, nous ne partageons pas cet avis. La raison pour laquelle le Fils est envoyé par le Père est que le Fils est issu du Père éternellement, parce qu’il est éternellement généré ou engendré par le Père.

Le fait est que les missions de la Trinité dans l’histoire du salut (l’envoi du Fils dans l’incarnation et l’effusion de l’Esprit à la Pentecôte) reflètent intentionnellement les relations des trois personnes de toute éternité. Et qu’est-ce qui reflète le Père en tant que principe et source plus que lorsqu’il envoie son Fils dans l’histoire, le Fils même qu’il a engendré de toute éternité de sorte qu’il n’y a jamais eu de temps où le Fils n’était pas ? Dans cette optique, l’Écriture ordonne ou nomme souvent le Père en premier (Mt 28.19 ; 1 Jn 5.7), non pas parce que le Fils et l’Esprit sont inférieurs au Père en nature ou viennent après le Père dans le temps – tous trois sont coéternels et coégaux, comme le dit le symbole d’Athanase. C’est plutôt parce que le Père, étant non engendré, est la source et le principe à partir duquel le Fils est engendré et à partir duquel l’Esprit est spiré. Cet ordre se reflète dans l’histoire lorsque le Fils et ensuite l’Esprit sont envoyés par le Père, leur source et leur origine.


L’architecte


Si le Père est le principe de la Trinité en raison de sa paternité, il convient également de le nommer l’architecte de la création et du salut. D’une part, tout acte extérieur de la Trinité envers l’ordre créé est l’acte unique et indivisé de toute la Trinité. Les œuvres extérieures de la Trinité sont indivisées, ce qui signifie que les trois personnes agissent comme un seul être dans le salut parce qu’elles sont une seule nature et une seule volonté.

En revanche, des œuvres particulières peuvent se terminer sur des personnes distinctes de la divinité – c’est ce qu’on appelle les « appropriations divines ». Considérons l’incarnation, par exemple. Elle n’est pas accomplie par le Fils seul, mais elle est le trophée de toute la divinité. Et pourtant, c’est la personne du Fils qui prend chair. On peut dire la même chose de l’Esprit à la Pentecôte.

Mais qu’en est-il du Père ? Bien que la création et le salut soient des œuvres des trois personnes, nous avons raison de parler du Père comme architecte. Le Père crée le monde par sa Parole (le Fils) et par son Esprit. De même, le Père rachète ses élus par son Fils et par son Esprit.

Plus largement, si la rédemption est planifiée, accomplie et appliquée par la Trinité tout entière, des aspects spécifiques de cette œuvre salvatrice peuvent être attribués à des personnes distinctes selon leurs propriétés personnelles uniques. En tant que principe, origine et source, le Père envoie son Fils s’incarner pour accomplir la rédemption, pour ensuite (avec le Fils) envoyer son Saint-Esprit pour appliquer la rédemption aux élus de Dieu. Le Père est l’architecte de notre salut, le Fils l’exécuteur de ce plan salvifique, et l’Esprit celui qui le parachève. Comme le disait si poétiquement le théologien réformé Johannes Van der Kemp : « Le Père a décrété la grâce pour les élus, le Fils l’a achetée, et le Saint-Esprit l’applique et la dispense aux favoris de Dieu. »


Les enfants du Père


Si Dieu le Père est l’architecte de notre salut, alors nous pouvons avoir la grande assurance que nous sommes ses fils adoptifs. Notre filiation est différente de la filiation de la deuxième personne de la Trinité (la nôtre par grâce, la sienne par nature). Pourtant, c’est parce que le Père est le principe et l’architecte de notre salut, celui qui a envoyé son Fils unique, que nous pouvons être adoptés dans sa famille dans et par le Christ et invités à l’appeler notre Père.

1. L’essence de Dieu, ou ousia, est l’unique nature ou substance divine, ce qui fait qu’il est Dieu. Le Père, le Fils et le Saint-Esprit sont homoousios, « de la même essence » – chaque personne est pleinement et également Dieu, et Ils sont un seul Dieu. Chaque personne est identique du point de vue des attributs divins – égaux en ce qui concerne l’être, la sagesse, la puissance, la sainteté, la justice, la bonté, la vérité, l’autorité et tout autre aspect de la divinité.

2. Le fait de ne pas être engendré est la propriété personnelle qui distingue le Père du Fils et de l’Esprit. Le Père est pleinement divin, comme les deux autres, mais du point de vue de sa personne, il est éternellement non engendré. Le Père n’est issu de personne.


Matthew Barrett


146 vues

Comments

Rated 0 out of 5 stars.
No ratings yet

Add a rating
bottom of page