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SOUFFRIR AVEC L'ESPOIR



Je dis souvent aux enfants de notre Église – de la maternelle à l’université – qu’ils pensent qu’ils vont vivre éternellement, mais, j’ajoute fidèlement : « Ce n’est pas le cas ! » En fait, je dis, vous allez mourir, et vous pouvez même souffrir physiquement avant de mourir. Vous allez certainement souffrir émotionnellement. Nous souffrons tous d’une manière ou d’une autre à un moment donné de notre vie. Nous pouvons souffrir d’épreuves physiques, de privation de biens matériels, et/ou de détresse émotionnelle, et cela parfois à cause de notre foi. Notre Seigneur a dit : « Vous aurez des tribulations dans le monde; mais prenez courage, j’ai vaincu le monde. » (Jean 16.33) La tribulation inclut la souffrance.


J’ai vu ma mère pieuse souffrir de bien des manières, souvent émotionnellement, alors qu’elle élevait trois enfants qui ne suivaient pas toujours les voies du Seigneur. Je l’ai vue souffrir de la mort de mon merveilleux père, son mari depuis cinquante-huit ans. Enfin, je l’ai vue souffrir de la perte de sa santé et de sa mobilité, et finalement des douleurs du cancer. Dans et à travers tout cela, son refrain pour moi était simple : « Je fais confiance au Seigneur, mon fils. » Ce n’était pas une boutade tirée du piétisme. C’était la foi qui parlait. C’était réel, et cela l’a aidée à mener une vie exemplaire – une résolution patiente, un tempérament doux et un désir ardent pour son Sauveur – à travers toutes ses souffrances, qui a impressionné tout le monde. Elle vivait avec l’espoir du ciel et de Christ, et c’était réel. Tous ses enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants se souviendront de la disposition confiante de « Nana » à travers tous les moments difficiles, aussi longtemps que nous vivrons. Elle vivait avec l’espoir béni de son Seigneur et Sauveur Jésus Christ (Tite 2.13).


Il y a deux ans, les médecins nous ont annoncé que notre fils de dix-neuf ans avait « une excroissance dans le cerveau ». Cette « excroissance » s’est avérée être un abcès de la taille d’un œuf de dinde. Trois interventions chirurgicales ont eu lieu en une semaine. Une quatrième opération a eu lieu un mois plus tard en raison de l’échec d’un médicament. Le soir du diagnostic initial, j’ai eu cette « conversation » avec notre fils. Je lui ai demandé s’il comprenait la gravité de la situation. « Oui, m’a-t-il répondu. » Je lui ai dit : « Je sais que tu dois avoir peur, parce que moi, j’ai peur. » Il a répondu : « Papa, nous avons fait confiance au Seigneur pour tout le reste. Nous pouvons lui faire confiance maintenant. » J’ai pleuré et j’ai dit : « Amen. » Puis il a dit : « Ça ira, quoi qu’il arrive, papa. » Je ne vous raconterai pas que ma foi et celle de la famille était assez forte pour déplacer une montagne cette nuit-là ou au cours des mois suivants. Elle était faible. Combien de fois ai-je prié : « Augmente ma foi, Seigneur Jésus », et il l’a fait. Parfois un peu, parfois un peu plus. Nous espérions dans le Seigneur, et le Seigneur était tout ce dont nous avions besoin. Au fait, le Seigneur a épargné notre fils, qui vient d’obtenir son diplôme d’université et se dirige vers l’école supérieure. Mais même s’il n’avait pas épargné notre fils… louons le Seigneur pour l’espoir que nous avons en un Dieu souverain.


Pour mes jeunes lecteurs, ma mère avait quatre-vingt-cinq ans. On aurait pu s’attendre à ce qu’elle souffre et meure. Mais mon fils avait dix-neuf ans et il a souffert (et doit encore prendre des médicaments qui ont des effets secondaires). Il aurait pu mourir si facilement. Mais le fait est le suivant : vous pouvez affronter la souffrance – ces brutes à l’école, ces critiques en matière vestimentaire de la part de vos « amis », ces disputes relationnelles avec vos meilleurs amis, le cancer, les abcès cérébraux – avec votre meilleur ami toujours à vos côtés. Enfin, si votre meilleur ami est Jésus-Christ. « Il y a des amis plus attachés que des frères » (Pr 18.24) et Jésus prétend être cet ami – « Je vous ai appelés amis » (Jn 15.15). Il est notre espoir.


Ma mère avait cette espérance parce qu’elle connaissait le Sauveur, Jésus Christ. Sa foi était en Lui seul. Mon fils a eu cette espérance dans ses souffrances parce qu’il connaît le Sauveur, Jésus Christ. Ils connaissaient tous deux leur Bible et la promesse de l’espoir que nous avons dans le Seigneur Jésus Christ. Ils ont tous deux assisté fidèlement au culte et se sont imprégnés des moyens de grâce – la Parole et la prière. Ils ont aimé et apprécié la communion des saints que l’on trouve dans son Église. L’espoir – non pas « je pense », mais un véritable espoir – n’arrive pas par hasard. Il est cultivé et vécu par la foi en Christ seul. Préparez-vous bien, jeunes amis, aux souffrances à venir, afin de pouvoir glorifier Dieu par votre vie pleine d’espoir, même dans les moments difficiles.


C.N. Willborn



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